আমেরিকাতে ক্রিকেট ছড়িয়ে দিতে চান ওয়ার্ন

আমেরিকাতে ক্রিকেট ছড়িয়ে দিতে চান ওয়ার্ন

one

কাগজ অনলাইন ডেস্ক: আমেরিকায় যে ক্রিকেট লিগ আনতে চলেছেন, তা নিয়ে রীতিমতো উত্তেজিত শেন ওয়ার্ন৷‌ তার বিশ্বাস, আমেরিকার এই লিগ থেকে তিনি আন্তর্জাতিক তারকা খুঁজে পাবেন৷‌

আমেরিকায় ক্রিকেট লিগের আয়োজন করার ঝুঁকি থাকে৷‌ তবে সেই ঝুঁকি নিতে যে তৈরি, সে কথা স্পষ্টভাবে জানিয়েছেন ওয়ার্ন৷‌ বলেছেন, ‘লস অ্যাঞ্জেলসে ৪৫টিরও বেশি ক্রিকেট দল আছে৷‌ নিউ ইয়র্কেও অনেকগুলো টিম আছে৷‌ আমেরিকার পশ্চিম উপকূল অঞ্চলেরও বেশ কয়েকটি দল আছে৷‌ তাই এখানে ক্রিকেটের খিদে যে রয়েছে, তা পরিষ্কার৷‌ আমরা যদি এখানে তারকা ক্রিকেটার, কিংবদন্তি ক্রিকেটারদের একত্রিত করতে পারি, তা হলে ক্রিকেটের প্রচার যথার্থই হবে৷‌’

ওয়ার্ন এখানেই শেষ করেননি৷‌ বলেছেন, ‘আমেরিকার শিশুদের বিনা পারিশ্রমিকে আমরা ক্রিকেট শেখাব৷‌ ছোট ছোট ছেলেরা তারপর যদি বেসবলের ব্যাটের পরিবর্তে ক্রিকেট ব্যাট তুলে নেয়, তা হলেই মনে করব, আমরা নিজেদের কাজটা ঠিকঠাক করতে পেরেছি৷‌ কে বলতে পারে, আমরা হয়ত আমেরিকার ভবিষ্যতের তারকাকে খুঁজে পাব এখান থেকেই!’

২০১৪ সালে মেলবোর্ন ক্রিকেট ক্লাবের ২০০ বছরের পূর্তিতে লর্ডসে যে ম্যাচের আয়োজন করা হয়েছিল, সেই ম্যাচে তিনি আর শচীন খেলেছিলেন৷‌ তখনই আমেরিকায় ক্রিকেট লিগ শুরু করার পরিকল্পনা মাথায় আসে বলে জানিয়েছেন ওয়ার্ন৷‌ বলেছেন, ‘আমি ছিলাম ওই ম্যাচে একটি দলের ক্যাপ্টেন৷‌ আর শচীন ছিল অন্য দলের৷‌ আর আমাদের নাম ঘোষণার সঙ্গে সঙ্গেই এক ঘণ্টায় ৩০ হাজার টিকিট বিক্রি হয়ে গিয়েছিল৷‌ তখনই মনে হয়েছিল, আমরাও যদি এমন কিছু করি, তা হলে কেমন হয়?’